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Biografía del saltador de altura Javier Sotomayor Sanabria

Javier Sotomayor Sanabria, también conocido como el Príncipe de las Alturas, es el mejor saltador de altura de todos los tiempos. Este fenomenal atleta cubano se retiró del deporte activo en el año 2001; no obstante, aún conserva los récords mundiales de su especialidad, tanto al aire libre como en pista cubierta. Sus principales resultados son: un título olímpico, dos campeonatos mundiales al aire libre y cuatro bajo techo.

Javier Sotomayor nació el 13 de octubre de 1967 en el municipio Limonar, perteneciente a la provincia de Matanzas. “El Soto” es hijo de Gabriel Sotomayor y Aurora Sanabria. Cuando era niño un familiar les regaló a los padres un cronómetro, el cual Javier utilizó para comprobar su progreso en la velocidad al ejecutar los encargos fuera de la casa, y lo hizo con tesón, puesto que idolatraba a Alberto Juantorena. El interés por medir su avance en la rapidez para trasladarse lo inició en el atletismo. Después de probar algunas disciplinas del campo y pista, finalmente se decantó por el del salto de altura, cuando tenía diez años. ​ A los doce logró marca de 1.65 metros, con trece, sobrepasó 1.85 metros ​y a los catorce superaba los dos metros.

En 1982 ingresó en la Escuela Superior de Perfeccionamiento Atlético (ESPA), donde comenzó a ser entrenado por José Godoy Sánchez.

A los dieciséis años Javier Sotomayor implantó récord mundial juvenil de salto de altura, aún vigente, de 2.33 metros. También es dueño del segundo y tercer mejor registro para esa categoría, con 2.31 y 2.30 metros, respectivamente.

En 1987 Sotomayor consiguió su primer gran resultado, al imponerse en los Juegos Panamericanos celebrados en Indianápolis. En la cita multideportiva que acogió la ciudad norteamericana sobrepasó la varilla situada a la altura de 2.32 metros.

En 1988 en la ciudad española de Salamanca Javier Sotomayor implanta su primer récord mundial absoluto, al saltar 2.43 metros. Al año siguiente se supera a sí mismo, al establecer nuevas cotas universales, tanto al aire libre como en pista cubierta. El primero de ellos en el Campeonato Centroamericano y del Caribe de Atletismo, en San Juan, Puerto Rico, con 2.44 metros, y el otro, en el Campeonato Mundial en pista cubierta, en Budapest, Hungría, con 2.43 metros.

A inicios de 1990 Javier Sotomayor sufre un fuerte golpe emocional por el fallecimiento de su entrenador y amigo, José Godoy.

En el año 1992 Sotomayor asiste a los Juegos Olímpicos organizados en Barcelona. En la península ibérica logra su única medalla de oro bajo la cita de los cinco aros. En silencio Javier había prometido conquistar ese título para dedicárselo a Godoy.

En el año 1993 Javier Sotomayor implanta récord, aún vigente, de 2.45 metros en la ciudad de Salamanca, donde mismo había alcanzado su primera marca mundial. Ese registro unido a los títulos olímpico y mundial que había obtenido por aquellos días le valieron para ser condecorado con el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.

Esa década continuó cosechando éxitos en diferentes torneos, aunque no pudo alcanzar su segundo título olímpico en Atlanta. En los panamericanos celebrados en 1999 en Winnipeg, Canadá, alcanzó su cuarta corona en ese tipo de citas multideportivas, pero enseguida le fue retirada la medalla por dar positivo en un examen antidopaje y la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF) lo suspendió por dos años de todo tipo de competencias.

​Javier Sotomayor rechazó los resultados de la prueba antidoping y consideró injusta la sanción. A su favor tenía más de 300 controles negativos y también más de 300 saltos por encima de 2.30 metros, que fue lo que consiguió en Winnipeg. Finalmente, la IAAF le acortó la sanción a un año y pudo asistir a los juegos Olímpicos de Sídney, donde alcanzó la medalla de plata.

En octubre de 2001 Javier Sotomayor anuncia su retiro del deporte activo. Durante el mes siguiente nuevamente fue acusado de dopaje. El atleta se volvió a quejar de ser víctima de una confabulación. En enero de 2002 la IAAF confirmó el resultado del examen, lo que traería como consecuencia una suspensión de por vida, pero el retiro dejaba sin sentido la sanción.

Javier Sotomayor fue registrado el 20 de octubre del 2008 en el Salón de la Fama del Atletismo de Centroamérica y el Caribe. En el año 2011 el Comité Olímpico Internacional (COI) le otorgó el premio “Deporte inspiración para la Juventud”. Sotomayor ha estado vinculado al deporte en general y al atletismo en particular desde su retiro, ocupando diversos cargos en instituciones de su país.

Palmarés de Javier Sotomayor

Juegos Olímpicos

  • Medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992.
  • Medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000.

Campeonatos Mundiales de Atletismo al aire libre

  • Medalla de oro en los Campeonato mundial de atletismo de 1993, en Stuttgart.
  • Medalla de oro en los Campeonato mundial de atletismo de 1997, en Atenas.
  • Medalla de plata en los Campeonato mundial de atletismo de 1991, en Tokio.
  • Medalla de plata en los Campeonato mundial de atletismo de 1995, en Gotemburgo.

Campeonatos Mundiales de Atletismo en Pista Cubierta

  • Medalla de oro en el Campeonato Mundial de Atletismo de 1999 en Maebashi.
  • Medalla de oro en el Campeonato Mundial de Atletismo de 1995 en Barcelona.
  • Medalla de oro en el Campeonato Mundial de Atletismo de 1993 en Toronto.
  • Medalla de oro en el Campeonato Mundial de Atletismo de 1989 en Budapest.
  • Medalla de bronce en el Campeonato Mundial de Atletismo de 1991 en Sevilla.
  • Medalla de plata en los Juegos Mundiales de 1985 en París.

Copas del Mundo de Atletismo

  • Medalla de oro en la Copa Mundial de Atletismo de 1994 en Londres.
  • Medalla de plata en la Copa Mundial de Atletismo de 1998 en Johannesburgo.
  • Medalla de plata en la Copa Mundial de Atletismo de 1992 en La Habana.
  • Medalla de bronce en la Copa Mundial de Atletismo de 1989 en Barcelona.
  • Medalla de bronce en la Copa Mundial de Atletismo de 1985 en Canberra.

Universiadas

  • Medalla de oro en la Universiada de 1989 de Duisburgo.

Juegos Panamericanos

  • Medalla de oro en los Juegos Panamericanos de 1995 de Mar del Plata.
  • Medalla de oro en los Juegos Panamericanos de 1991 de La Habana.
  • Medalla de oro en los Juegos Panamericanos de 1987 de Indianápolis.

Juegos Centroamericanos y del Caribe

  • Medalla de oro en los XVIII Juegos Centroamericanos y del Caribe de Maracaibo.
  • Medalla de oro en los XVII Juegos Centroamericanos y del Caribe de Ponce.
  • Medalla de oro en los XVI Juegos Centroamericanos y del Caribe de Ciudad de México.

Campeonato Centroamericano y del Caribe de Atletismo

  • Medalla de oro en el Campeonato Centroamericano y del Caribe de Atletismo de 1989, en San Juan.

Récords nacionales

  • 2,33 m, La Habana, 19 de mayo de 1984.
  • 2,34 m, La Habana, 20 de marzo de 1985.
  • 2,36 m, Santiago de Cuba, 23 de febrero de 1986.
  • 2,37 m, Atenas, 20 de junio de 1987.
  • 2,38 m, Kvarnsveden, 19 de junio de 1988.
  • 2,40 m, Salamanca, 08 de septiembre de 1988.
  • 2,43 m, Salamanca, 08 de septiembre de 1988.
  • 2,44 m, San Juan, 29 de julio de 1989.
  • 2,45 m, Salamanca ,27 de julio de 1993.

Plusmarcas mundiales

  • 2,33 m, en La Habana, 19 de mayo de 1984, récord mundial de cadetes.
  • 2,36 m, Santiago de Cuba, 23 de febrero de 1986, récord mundial juvenil.
  • 2,43 m, el 8 de septiembre de 1988, en Salamanca (España) y 4 de marzo de 1989 en Budapest (Hungría).
  • 2,44 m, en 1989, en San Juan (Puerto Rico).
  • 2,45 m, el 27 de julio de 1993, en Salamanca (España).